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871년 10월 시카고 대화재로 인해 도시 대부분이 잿더미로 변하고 카운티 등록국에 저장되어 있던 쿡 카운티의 모든 부동산 기록들이 소실되었을 때, 시카고에는 세 개의 요약 회사가 영업을 하고 있었으며, 그 회사는 Chase Brothers and Co., Shortall and Hoard 그리고 Jones and Sellers였습니다.

화재가 현재의 루프 지역으로 번져나가 공공 빌딩과 기록들을 소멸시켰을 때, 세 개의 회사, Shortall and Hoard, Jones and Sellers 그리고 Chase Brothers and Co.는 대화재로부터 자신들의 기록을 운좋게 지켜냈습니다. 머지않아 그들은 화재의 피해를 입지 않은 도시의 서부 외곽 지역에 함께 자리를 잡았습니다.

화재가 발생한 지 3주도 되지 않았을 때 Chicago Times는 다음과 같은 사설 기사를 실었습니다.

"쿡 카운티에 있는 재산 소유권의 모든 법적 증거가 완전히 파괴되었습니다. 이번 재앙으로 인해 겪게 될 고통스러운 재난과 실질적인 손실은 아직 정확하게 집계되지 않았습니다. 실태 파악을 위해 필요한 긴급 사항은 조속히 처리될 것입니다."

"시카고에 있는 세 개의 회사 Shortall and Hoard, Jones and Sellers 그리고 Chase Brothers and Co.에서 쿡 카운티에 있는 모든 부동산의 개별 색인과 대규모 부동산에 대한 실제 요약을 포함한 거의 모든 문서들을 지켜냈습니다. J.H. Rees and Co.라는 한 회사에서는 지금까지의 쿡 카운티 부동산을 구성하는 모든 지도와 도면의 사본을 보존했습니다."
시카고 대화재
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시카고 사학회의
특별란,
"시카고 대화재와 기록 자료"를 보십시오.
"아직까지는 공식적인 기록들의 사본을 얻기 위해 서두르는 사람은 없습니다 - 하지만 이제는 합당한 계획을 세워, 이 사본들을 신중하게 비교 종합하여, 공식적인 기록으로 만들어야 하지 않겠습니까?"

소실된 기록법
마침내, Chase Brothers, Jones, Sellers, Shortall 및 Hoard의 소유권을 다소 확장한 상태에서 병합이 이루어졌습니다. 1872년 4월, 소실된 기록법은 일리노이 주 입법부에 의해 통과되었고, 세 회사가 소유한 기존의 요약 기록들은 모든 기록 법원에서 증거로 인정되도록 결정었습니다. 이러한 결정은 시카고 시민들이 더욱 발전된 시카고를 재건설하기 시작하는 계획의 일부였습니다.

통합된 기록부는 Peoria가와 Green가 사이에 위치한 Lake Street 북부에 있는 저장소로 옮겨졌습니다. 얼마 후 그 오랜 회사는 자신의 사업과 기록부 임대차 계약을 Handy, Simmons, Smith 및 Stocker가 새롭게 조직한 회사에 양도했습니다. 이 새로운 회사는 Handy, Simmons and Co.가 되었고, 후에 Handy and Co.가 되어 1887년까지 그 사업은 계속되었습니다.

1871년 10월 8일과 9일에 발생한 대화재로 인해 시카고의 소유권 요약 사업은 완전히 바뀌었습니다. 모든 공공 기록들이 소실되었을 때 불운했던 요약 사업체에서 소유권 기록부를 극적으로 지켜낸 것은 대단한 공공 이익이 되었습니다. 지나가던 마차 운전부에게 총을 겨누고 자신의 기록을 싣도록 위협했던 John G. Shortall은 후에 법적양도 협약보다도 더 선명하게 기억되었습니다.